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皇桶今昔

时间:2017-10-10 15:02:53  来源:大宁网

几千年前,因为金属冶炼技术的落后,木材就充当了家庭的主要工具原料。在中国,使用木桶已有几千年的历史了。从前,随便走进闽东哪个渔家农户,都能见到特大的木桶,俗称“皇桶”。

过去,总以为叫“皇桶”,是因为它巨大,后来才知道,皇桶真的还有与皇帝有关的神秘传说故事。说是在清朝康熙年间,四川成都府有个官员献给康熙皇帝一大桶万年青,象征着“一统万年清”的寓意,康熙很高兴。此后,康熙击破三藩,收复台湾,皆获得胜利,康熙认为就是这桶万年青寓意带来的力量在起着作用。于是不久,康熙就开始大力推行使用木桶,先是在朝廷,群臣纷纷响应,后推广至民间,大木桶到处流行,这种大木桶就被誉为“皇桶”。

因为是“皇”的桶,它在民间便很受敬重,闽东哪个渔家农户无一例外地把皇桶当作宝贝或圣物。每当年节日,就要在皇桶的正面贴上“福”或“丰”,以求吉祥和来年丰收。

皇桶太大了,制作起来很难操作。先要将片片木板围成圆圈,用竹钉并起来。用篾圈箍紧,要保证密密实实。皇桶形状有圆的也有椭圆的,一般直径一至三米,高一米多。皇桶除装水外,还有很多用途。农忙时,皇桶可当打谷场所,在皇桶里打谷,谷子不会往外飞,粒粒都聚在桶里。皇桶可用于洗番薯,是沉淀番薯粉的最好工具。讨小海捕鱼时,皇桶可系在渔网后,将捕到的鱼放到桶中,海边人叫“犁乞”,既能帮助浮力,又能蓄鱼。即便是休闲季节,皇桶也是装盛东西的小仓库,可装盛很多东西,不仅能储存谷子、小麦等主粮,还能盛装蚕豆、豌豆等农副产品……

大约也是在清朝时候,四川有个技术超群的木匠,选择了康熙年间种植的百年香柏木,制作成一个精致大皇桶,专门用于洗澡,说是香柏木具有美容、美肤、保健等作用,还可辟邪。如此,皇桶又渐渐成了家家洗浴的良好用具,美名其曰:“皇桶浴。”随着洗浴条件的改善,人民渐渐淘汰了皇桶洗浴。但如今,“皇桶浴”又在悄然兴起。“皇桶浴”在商家的装饰下,又恢复了往日的时尚。

据说,制作洗浴皇桶要求很严格。必须采用树龄20年以上的香柏木,选择木色纯正、少结、纹理自然均匀,直径须在20公分左右的,木料必须在一个月以内从采伐到成品完成。制作时要保证纯正木料色泽和优良特性不变。生产环节细腻严谨,从第一块毛板开始就严格甄选,选出的板材在进行生产加工前,要进行烘干。第一次的烘干出来后,还需要一个半月以上的养生期,这是要将木料回归到一种自然的状态。这样做出来的东西才不会变形和漏水、木桶桶板不会翘起。箍桶技术也要很精密,从前用篾,现在多用含碳低、强度高的专用扁铁。扁铁是经过科学的除锈、镀锌等工序处理,使其在潮湿的浴室里不易生锈,不易变形。箍桶要一环一扣,扎扎实实。

皇桶从容器开始,当储水,发展到装东西、洗浴。在皇桶全盛时期,闽东出现了一个专门的职业,叫箍桶匠。皇桶盛水性能好坏,全靠箍桶匠的技能。那时期,箍桶匠生意极好。箍桶是一种精细的技术,或用篾或用铁,将一块一块木板有序排列后,层层箍紧。箍紧后,要求十分密实。如今皇桶几乎全用于洗浴,不仅要求质量,而且十分注重实用和美观。

□许一跃(霞浦)

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